La revancha de Croacia

Santiago Aparicio

Santiago Aparicio

Doha, 26 nov (EFE).- Tras un dubitativo arranque ante Marruecos que puso en entredicho al vigente subcampe贸n, Croacia afronta su segundo compromiso en Qatar 2022 necesitada de puntos y con aire de revancha ante Canad谩, que aspira a mantener la buena imagen que ofreci贸 ante B茅lgica sin r茅dito alguno.

Fue gris la puesta en escena balc谩nica, incapaz de someter a un rival aparentemente menor que creci贸 con el paso de los minutos. No tuvo profundidad ni ocasiones Croacia y el empate fue un mal menor. Ahora, necesita crecer en la clasificaci贸n para mantener sus opciones de progresar en el torneo.

Es una revancha contra s铆 mismo, contra un inicio decepcionante, y contra Canad谩. Sobre todo con su entrenador, John Herdman, que, tras perder ante B茅lgica realiz贸 unas manifestaciones desconsideradas contra los 'vatrani'.

El buen nivel ofrecido por el equipo canadiense mantiene alerta a Dalic. Croacia dej贸 dudas en su aparici贸n en Qatar 2022. El preparador ya dijo que a su equipo le falt贸 profundidad y careci贸 de ocasiones de gol ante Marruecos.

Hubo algunos se帽alados en el primer partido y por eso Dalic barrunta cambios. Satisfecho con la defensa, no es segura la presencia del veterano central Dejan Lovren, al que recurri贸 para dotar de experiencia a un once renovado que podr铆a acusar la responsabilidad del Mundial. Si el seleccionador prescinde de Lovren, Josop Sutalo ocupar谩 su lugar.

Pendiente del estado de Nikola Vlasic, que sali贸 da帽ado ante Marruecos, Dalic puede recurrir a Marko Livaja, el que m谩s gol tiene en su plantel. Sali贸 el jugador del Hadjuk Split por Andrej Kramaric, que estuvo gris y termin贸 con molestias en el muslo derecho.

El resto es intocable. Especialmente el centro del campo, el m谩s solvente que tiene en su grupo con Luka Modric, Mateo Kovacic y Marcelo Brozovic.

"Hicimos bien la parte defensiva, pero no jugamos bien ofensivamente; si hubi茅ramos hecho un gol hubiera sido mejor. Nos faltaron m谩s balones profundos y poder entrar al espacio. Tenemos que hacerlo mejor", reconoci贸 Dalic antes del encuentro frente al equipo canadiense.

Necesita el triunfo Croacia que espera a Canad谩. El cuadro norteamericano disputa su segundo Campeonato del Mundo. No ha marcado ning煤n gol en un Mundial. Ni ha puntuado. Los cuatro partidos que ha jugado hasta ahora, los tres de M茅xico 1986, su 煤nica presencia hasta Qatar, acabaron con derrotas. Tambi茅n en esta edici贸n, batido por B茅lgica contra la que lleg贸 a fallar un penalti.

La buena imagen ofrecida por el equipo canadiense no tuvo premio. Inspirado en la velocidad de Alphonso Davies y en el peligro que genera Jonathan David, no renuncia a nada el conjunto de John Herdman que se neg贸 a asumir la derrota sufrida contra B茅lgica, ante la que rindi贸 a un gran nivel.

No tiene dudas en su equipo el preparador canadiense. El rendimiento de su once y el estado f铆sico de sus futbolistas dejan de lado, en principio, cualquier tipo de cambio. Las variaciones, en caso de haberlas, ser谩n m铆nimas.

"Demostramos que merecemos estar aqu铆. Nuestros aficionados est谩n pendientes de nosotros. Salimos orgullosos y satisfechos del partido con B茅lgica. Quer铆amos puntuar y no lo hemos logrado pero la fase de grupos est谩 totalmente abierta todav铆a", dijo Herdman.

Marruecos cort贸 una estupenda racha de Croacia que lleg贸 al Mundial con cinco victorias seguidas; cuatro en la Liga de Naciones m谩s la que le midi贸 a Arabia Saud铆 poco antes de llegar a Catar. Canad谩, sin embargo, solo ha ganado uno de sus 煤ltimos compromisos. Fue frente a Jap贸n, en su duelo preparatorio previo al Mundial.

-- Alineaciones probables:

Croacia: Dominik Livakovic; Josip Juranovic, Josip Sutalo, Josko Gvuardiol, Borna Sosa; Marcelo Brozovic; Luka Modric, Mateo Kovacic; Marko Livaja, Andrej Kramaric, Ivan Perisic

Canad谩: Milan Borjan; Alistair Johnston, Steven Vitoria, Kamal Miller; Richie Laryea, Atiba Hutchinson, Stephen Eustaquio, Alphonso Davies; Tajon Buchanan, Junior Hollett y Jonathan David

脕rbitro: Andr茅s Mat铆as (URU)

Lugar: Estadio Internacional Khalifa.

Hora: 19.00 hora local; 16.00 hora GMT. EFE

apa/og

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